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19.04.2008 - 14:00

Hace 1.705 años moría martirizado San Expedito

El 19 de abril de 303, por orden del emperador Diocleciano, San Expedito fue sacrificado en Melitene -una de las provincias romanas de Armenia (hoy, Turquía)- junto con sus compañeros Caio, Gálatas, Hermógenes, Aristónico y Rufo, bajo el cargo de "cristianos".
Aunque no aparece en el actual calendario litúrgico, Expedito no deja de ser reconocido por la Iglesia y su imagen -con una espada en la mano y su pie aplastando al cuervo- es venerada por muchísimos católicos.

Contemporáneo de San Jorge -también quitado del santoral- y de Santa Filomena, llegó a ser comandante de una legión de soldados romanos.

Se cuenta que en medio de una batalla ya perdida frente a los bárbaros, fue tocado por la gracia de Dios y que esto hizo que el enemigo se retirase y la matanza acabara.

También se dice que al momento de su conversión, un cuervo, símbolo de Satanás, intentó que dilatara su decisión diciéndole "cras", que en latín significa "mañana"; a lo que Expedito reaccionó enérgicamente, aplastándolo con su pie y exclamando "hodie", que en latín significa "hoy".

De ahí que se lo tenga por un santo que atiende los casos urgentes, en los que cualquier demora produciría un gran perjuicio: así como él no demoró un solo día en hacerse cristiano, tampoco demorará en interceder ante Dios por lo que se le pida.

También se lo tiene por patrono de los jóvenes, socorro de los estudiantes, mediador en procesos y juicios, y protector de la familia y de los enfermos.

A 1.705 años de su muerte, la devoción por San Expedito no para de crecer: en la ciudad de Buenos Aires, está presente en unas quince iglesias o parroquias, entre las que se cuentan la de Balvanera -donde está el mayor santuario argentino en su honor-, la Candelaria y del Carmelo.

En la provincia de Buenos Aires también se lo encuentra en unos veinte templos, incluidos las basílicas de San Ponciano, en La Plata, y del Luján.

En el interior se lo venera en varias provincias, como Córdoba, Tucumán y Salta; en Paraná, su imagen está en la Iglesia de Luján; en Santa Fe, en la Iglesia del Corazón de Jesús; y en Bermejo, San Juan, tiene templo propio: la Iglesia San Expedito.

En todas ellas, los 19 de cada mes, y en especial los 19 de abril, los fieles concurren en masa y hacen largas filas para prenderle velas, comprar y repartir sus estampitas y rogarle que interceda por sus necesidades más "urgentes y justas". (Télam)

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